Licensed Specialist in School Psychologist / Especialista Licenciado en Psicología Escolar

School Safety and Crisis
Care for the Caregiver:
Tips for Families and Educators

Parents, teachers, and other caregivers play a critical role in helping children cope with crises, often ignoring their own needs in the process. However, caregivers must take good care of themselves so they are able to take good care of the children in their charge.

  1. A natural instinct for parents and other caregiving adults is to put their personal needs aside in order to ensure the safety and well-being of the children in their care. It is extremely important, though, for caregivers to monitor their own reactions and take care of their own needs because failure to do so can result in stress and burnout. This is particularly true for crisis situations in which normal support systems and routines have been severely disrupted and for which recovery will take a long time. 
  2. Burnout interferes with one’s ability to provide crisis support and intervention assistance. This can be true in the aftermath of an immediate crisis like a natural disaster or terrorist attack as well as during extended periods of stress and anxiety-like
  3. In addition to burnout, caregivers also may experience secondary trauma or stress that results from learning about another’s traumatic experience and/or helping someone who has been directly affected by such
  4. While any caregiver may exhibit signs and symptoms of stress and secondary trauma, caregivers who have their own histories of prior psychological trauma, loss, and grief, mental illness (including substance abuse), or who lack social and family resources will be more vulnerable to these
  5. Some reactions are commonly experienced by caregivers after a crisis; however, others may warrant professional support or monitoring. These include:
    1. Cognitive reactions such as an inability to stop thinking about the crisis, loss of objectivity, an inability to make decisions, or an inability to express oneself verbally or in writing.
    2. Physical reactions such as chronic fatigue and exhaustion, gastrointestinal problems, headaches, and other aches and pains, loss of appetite, or difficulty sleeping.
    3. Emotional reactions such as excessive worry or anxiety, numbing, irritability, anger or rage, distressing thoughts or dreams, and/or suicidal thoughts and/or severe depression. 
    4. Behavioral or social reactions such as alcohol and substance abuse, withdrawal from contact with loved ones, or an inability to complete or return to normal job responsibilities.
  6. All caregivers need to consider the following suggestions to prevent burnout:
    1. Physical self-care. Maintain healthy eating habits and drink plenty of water; limit the use of alcohol or other substances; get adequate sleep.
    2. Emotional self-care. Know your limitations; recognize that your reactions are normal and occur frequently among caregivers, including many well-trained crisis professionals.
    3. Social care and connection. Maintain normal daily routines; connect with trusted friends or family; connect with systemic supports such as your faith and school communities; process or debrief the events at the end of each day with other caregivers or colleagues. This is especially important for crisis responders.
    4. Adequate support resources. Acknowledge that you and your family may need additional help. Access crisis support resources provided by community and volunteer services, including social-emotional and mental health supports.
    5. Systems/procedural care. Advocate for and set limits on the number of consecutive responses; promote policies that allow for crisis responders to step away from a response if the crisis hits too close to home; ensure that crisis team leaders establish a supportive atmosphere of self-care.

See Care for the Caregiver: Guidelines for Administrators and Crisis Teams for additional information for school staff, crisis/care-for-caregivers/care-for-the-caregiver-guidelines-for-administrators-and-crisis-teams.


© 2017, National Association of School Psychologists, 4340 East-West Highway, Suite 402, Bethesda, MD 20814, 301-657-0270,


Please cite this document as:

National Association of School Psychologists. (2017). Care for the caregiver: tips for families and educators [handout]. Bethesda, MD: Author.               


It is the policy of Zapata County Independent School District (“District”) not to discriminate on the basis of race, color, national origin, sex, handicap in its programs, services or activities as required by Title VI of the Civil Rights Act of 1964, as amended; Title IX of the Education Amendments of 1972; and Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973, as amended.  The District shall provide equal opportunities to all individuals within its jurisdiction or geographic boundaries. Education Code 1.002(a) No officer or employee of a district shall, when acting or purporting to act in an official capacity, refuse to permit any student to participate in any school program because of the student’s race, religion, color, sex, or national origin. Civ. Prac. & Rem. Code 106.001 The District may not deny services to any individual eligible to participate in its special education program, but it shall provide individuals with disabilities special educational services as authorized by law. Education Code 1.002(b). 

Aviso de no discriminación:
Es la política del Distrito Escolar Independiente del Condado de Zapata ("Distrito") no discriminar por motivos de raza, color, origen nacional, sexo, discapacidad en sus programas, servicios o actividades como lo requiere el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, según enmendado; Título IX de las Enmiendas de Educación de 1972; y la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, según enmendada.
El Distrito brindará igualdad de oportunidades a todas las personas dentro de su jurisdicción o límites geográficos. Código de Educación 1.002 (a) Ningún funcionario o empleado de un distrito, cuando actúe o pretenda actuar bajo su título oficial, deberá negar a ningún alumno la oportunidad de participar en un programa escolar debido a su raza, religión, color, sexo u origen nacional. Civ. Prac. Y Rem. 106.001
El Distrito no puede negar servicios a ninguna persona elegible para participar en su programa de educación especial, pero debe de proporcionar servicios educativos especiales a personas con discapacidades según lo autorice la ley. Código de Educación 1.002 (b). El Distrito Escolar Independiente del Condado de Zapata es un empleador que ofrece igualdad de oportunidades.  


"Si usted no entiende el contenido de algun documento en ingles, favor de hablar a 956-765-6130 con algun director para que se le traduzca el documento oralmente."

Available Parent Resources / Recursos para los Padres:
Seguridad Escolar y Crisis
El Cuidado del Cuidador:
Consejos Para las Familias y Educadores
Los padres, los maestros y otros cuidadores juegan un papel fundamental en ayudar a los niños a enfrentar las crisis, a menudo ignorando sus propias necesidades en el proceso. Sin embargo, los cuidadores deben cuidarse bien para poder cuidar bien a los niños a su cargo.
  1. Un instinto natural para los padres y otros adultos que cuidan es dejar a un lado sus necesidades personales para garantizar la seguridad y el bienestar de los niños bajo su cuidado. Sin embargo, es extremadamente importante que los cuidadores controlen sus propias reacciones y se ocupen de sus propias necesidades porque no hacerlo puede provocar estrés y agotamiento. Esto es particularmente cierto para situaciones de crisis en las que los sistemas y las rutinas de soporte normales han sido severamente interrumpidos y para los cuales la recuperación llevará mucho tiempo.
  2. Burnout interfiere con la capacidad de proporcionar apoyo de crisis y asistencia de intervención. Esto puede ser cierto después de una crisis inmediata como un desastre natural o un ataque terrorista, así como durante períodos prolongados de estrés y ansiedad.
  3. Además del agotamiento, los cuidadores también pueden experimentar un trauma secundario o estrés que resulta de aprender sobre la experiencia traumática de otra persona y / o ayudar a alguien que ha sido directamente afectado por eso.
  4. Si bien cualquier cuidador puede exhibir signos y síntomas de estrés y trauma secundario, los cuidadores que tienen sus propios antecedentes de trauma psicológico previo, pérdida y dolor, enfermedad mental (incluido el abuso de sustancias) o que carecen de recursos sociales y familiares serán más vulnerables a estas.
  5. Some reactions are commonly experienced by caregivers after a crisis; however, others may warrant professional support or monitoring. These include:
    1. Reacciones cognitivas como la incapacidad para dejar de pensar en la crisis, la pérdida de objetividad, la incapacidad para tomar decisiones o la incapacidad para expresarse verbalmente o por escrito.
    2. Reacciones físicas como fatiga crónica y agotamiento, problemas gastrointestinales, dolores de cabeza y otros dolores, pérdida de apetito o dificultad para dormir.
    3. Reacciones emocionales como preocupación o ansiedad excesiva, entumecimiento, irritabilidad, ira o ira, pensamientos o sueños angustiosos y / o pensamientos suicidas y / o depresión severa.
    4. Reacciones conductuales o sociales como el abuso de alcohol y sustancias, la retirada del contacto con sus seres queridos o la incapacidad de completar o volver a las responsabilidades laborales normales.
  6. Todos los cuidadores deben considerar las siguientes sugerencias para evitar el agotamiento:
    1. Autocuidado físico. Mantenga hábitos alimenticios saludables y beba mucha agua; limitar el uso de alcohol u otras sustancias; dormir lo suficiente
    2. Autocuidado emocional. Conoce tus limitaciones; Reconozca que sus reacciones son normales y ocurren con frecuencia entre los cuidadores, incluidos muchos profesionales de crisis bien entrenados.
    3. Atención social y conexión. Mantener rutinas diarias normales; conectarse con amigos o familiares de confianza; conectarse con apoyos sistémicos como su fe y comunidades escolares; procesar o informar los eventos al final de cada día con otros cuidadores o colegas. Esto es especialmente importante para los respondedores de crisis.
    4. Recursos de apoyo adecuados. Reconozca que usted y su familia pueden necesitar ayuda adicional. Acceda a los recursos de apoyo para crisis proporcionados por los servicios comunitarios y de voluntariado, incluidos los apoyos de salud social, emocional y mental.
    5. Sistemas / cuidado procesal. Abogar y establecer límites en el número de respuestas consecutivas; promover políticas que permitan a los respondedores de crisis alejarse de una respuesta si la crisis golpea demasiado cerca de casa; Asegurar que los líderes de los equipos de crisis establezcan una atmósfera de apoyo para el autocuidado.
Ver Atención para el cuidador: pautas para administradores y equipos de crisis para obtener información adicional para el personal escolar,
© 2017, National Association of School Psychologists, 4340 East-West Highway, Suite 402, Bethesda, MD 20814, 301-657-0270,
Cite este documento como:
National Association of School Psychologists. (2017). Care for the caregiver: tips for families and educators [handout]. Bethesda, MD: Author.